Buscar  en:  Buscar

Logotipo de la SER

  1. Profesionales

    Pacientes

Ir a ConoSERConoSER

Ir a FundacionFundación (FER)

Ir a ConoSER

Acceder a ReumaTV


Localice centros y profesionales

Encuentre respuesta a las preguntas m�s frecuentes sobre gota, artritis reumatoide, osteoporosis y otras enfermedades de origen reum�tico.

Acceder a M�s que un Dolor

Nuestros patrocinadores

Pfizer abbvie Roche Schering-Plough Amgen UCB Pharma Bristol-Myers Squibb

Qu es la Reumatologa?

El trmino Reumatismo fue introducido por Galeno en el siglo II despus de Cristo. Proviene de la palabra "rheos" que significa "fluir" puesto que, en aquellos tiempos, se crea que el reumatismo apareca por un flujo de un "humor" desde el cerebro hacia las articulaciones. Sin embargo, las enfermedades reumticas son tan antiguas como el hombre, habindose encontrado restos arqueolgicos humanos con estimas seos de diferentes procesos.

El nombre de la enfermedad Gota viene de que se pensaba, incluso, que dicho humor goteaba en las articulaciones. Aunque la teora de los humores desapareci hace ya mucho tiempo, la palabra reumatismo persiste hasta nuestros das, y ello ha creado no pocos equvocos. Para el profano en medicina, Cardiologa significa la especialidad que se ocupa del corazn y Nefrologa la que lo hace de las enfermedades del rin. Pero, de qu se ocupa la Reumatologa? Muchas personas creen que reumatismo son esos dolores vagos e imprecisos, transitorios y que se relacionan con los cambios climticos. Otros muchos piensan que artritis o artrosis, son enfermedades diferentes del reumatismo. Es decir, existe un grado importante de confusin respecto al objeto de la especialidad de Reumatologa, y esta confusin alcanza con frecuencia a los propios profesionales de la medicina. Es, en este sentido, reveladora la ancdota de Seargent, un reumatlogo americano que escribi que "lo ms dificil de su especialidad era explicarle a su madre como se ganaba la vida".

El aparato locomotor, que tambin podemos denominar como sistema musculoesqueltico, est constituido por el conjunto de huesos, msculos, articulaciones, tendones y ligamentos. Es un sistema dispuesto para movernos y desplazarnos, y para servir de soporte al resto de las estructuras de nuestro organismo.Contribuye de manera importante a mantener una vida de relacin, conforme a la dimensin social del ser humano.

Las enfermedades que afectan a este aparato son el objetivo de la Reumatologa. Por tanto, la Reumatologa se puede definir como la especialidad mdica que se ocupa de los trastornos y enfermedades del aparato locomotor. Es, por ello, una especialidad muy amplia y se cita que la Reumatologa se ocupa de casi 200 enfermedades. Existen otras especialidades que tienen tambin por objeto las enfermedades del aparato locomotor, y con ellas la Reumatologa ha de converger y establecer colaboracin. Sin embargo, las estudia desde un punto de vista diferente al de la Reumatologa. Estas especialidades son la Traumatologa y Ciruga Ortopdica, que contempla las enfermedades desde una visin quirrgica, y la Medicina Fsica y de Rehabilitacin que lo hace desde una perspectiva de tratamientos fsicos y de recuperacin funcional de los pacientes. La Reumatologa tiene, como ya hemos dicho, una visin diferente y mdica de estos trastornos. El diagnostico, la evaluacin clnica y de la severidad, el establecimiento del pronstico, junto con la indicacin y aplicacin de los diferentes tratamientos farmacolgicos y el seguimiento adecuado de las enfermedades reumticas, son reconocidos como una especialidad con que capacita para obtener los mejores resultados que la medicina permite en cada momento.

Cules son las enfermedades que afectan a este aparato locomotor?. Existen muchas clasificaciones de los padecimientos reumticos. La ms sencilla, desde el punto de vista de salud pblica, los clasifica en cinco grandes grupos:

  1. ARTRITIS: Son las enfermedades inflamatorias de las articulaciones propiamente dichas. Dichas articulaciones se hinchan, duelen y pierden su movilidad. Pueden ser transitorias o crnicas. Pueden tambin afectarse otros sistemas del organismo, como el pulmn o el corazn. Las artritis ms conocidas son la Artritis Reumatoide, la Gota, la Espondilitis Anquilosante, el Lupus Eritematoso Sistmico y la Artritis Psoritica.
  2. ARTROSIS: En este grupo de enfermedades, el dao inicial asienta en el cartlago articular que se degenera progresivamente y con ello la articulacin duele, se deforma y pierde su movilidad. La artrosis puede ser primaria (la ms frecuente y de causa desconocida) o secundaria a otras enfermedades.
  3. DOLOR LUMBAR: En la mayor parte de los casos, es de origen desconocido, pero en ocasiones su causa radica en una hernia discal, un conducto lumbar estrecho, o en anomalas estticas de la columna vertebral.
  4. OSTEOPOROSIS Y ENFERMEDADES PRIMARIAS DEL HUESO: La osteoporosis es una enfermedad en la que la falta de resistencia sea conduce a la aparicin de fracturas. Es una autntica epidemia en el mundo occidental debido al envejecimiento progresivo de la poblacin.
  5. REUMATISMOS DE PARTES BLANDAS: Engloba las enfermedades de los tendones (tendinitis), bolsas serosas (bursitis), msculos (miopatas y miositis), e incluso del sistema nervioso perifrico, como los sndromes de atrapamiento nervioso.

Un dato de gran relevancia es la extraordinaria frecuencia que tienen las enfermedades del aparato locomotor en la poblacin. En Espaa, el estudio EPISER realizado por la Sociedad Espaola de Reumatologa en el ao 2000, ha determinado cuantas personas padecen sufren los ms importantes de estos padecimientos, y esto podemos verlo como se expone en en la tabla siguiente:


  FRECUENCIA MEDIA VARONES MUJERES
LUMBALGIA 14.8 % 11.3 % 17.8 %
ARTRITIS REUMATOIDE 0.5 % 0.2 % 0.8 %
ARTROSIS DE RODILLA 10.2 % 5.7 % 14.0 %
ARTROSIS DE MANOS 6.2 % 2.3 % 9.5 %
FIBROMIALGIA 2.3 % 0.2 % 4.2 %
OSTEOPOROSIS 10.5 % 4.2% 12.7 %

Pero, no solamente son enfermedades muy frecuentes, sino que tambin tienen un importante impacto social. Los reumatismos son la segunda causa de consulta, tras las infecciones respiratorias agudas, a los mdicos de atencin primaria. En el mismo estudio EPISER se pudo determinar que ms de seis millones de personas consumen antinflamatorios de forma habitual, que ms de la mitad de personas que en Espaa estn en incapacidad laboral lo estn por un problema musculoesqueltico y que las enfermedades del aparato locomotor son las que ms alteran la calidad de vida, por encima de las enfermedades del pulmn y del corazn.

Foto de Hipcrates

Como ya vimos anteriormente, las enfermedades reumticas son tan antigas como la humanidad. La artrosis o la espondilitis anquilosante (enfermedad inflamatoria de la columna) se han detectado en restos prehistricos y en momias egipcias. La gota fue magistralmente descrita por Hipcrates en el siglo IV antes de Cristo. No obstante, la Reumatologa como especialidad moderna comienza en el siglo XX. Inicialmente la especialidad nace del tronco general de la Medicina Interna y por tanto se ocup ms de las enfermedades inflamatorias, como las artritis. Actualmente sin embargo, el resto otras entidades, como la artrosis o la osteoporosis, estn ocupando el sitio que por su importancia merecen. Incluso dentro de la propia Reumatologa, el acmulo incesante de conocimientos est provocando la superespecializacin y la creacin de clnicas monogrficas, como las de enfermedades seas metablicas, las de conectivopatas, las de dolor de espalda o las de diagnstico precoz de artritis. Tampoco ha sido la misma la orientacin que diferentes escuelas mdicas han dado a la especialidad. La escuela anglosajona ha tenido generalmente un objetivo ms centrado en las enfermedades articulares, especialmente las inflamatorias, mientras que la escuela francesa es tradicionalmente ms de conjunto incluyendo tambin, como parte esencial de la especialidad, la artrosis, los reumatismos de partes blandas, el dolor lumbar, y la osteoporosis y las enfermedades seas.

En los albores de su nacimiento la Reumatologa posea escasos recursos diagnsticos y teraputicas no siempre eficientes. Todo ello ha sufrido un brusco cambio en los ltimos aos y actualmente, merced a la investigacin, se dispone de sofisticadas tcnicas de laboratorio y de imagen que permiten diagnsticos antes impensables, as como tratamientos cada vez ms resolutivos. El arsenal de tcnicas especficas de la especialidad se ha ido tambin incrementando de una forma notable y son mayora los servicios de Reumatologa donde se realizan ecografas, artroscopias, o tcnicas intervencionistas para el dolor.

La Reumatologa por tanto, como la propia medicina, tiene un devenir dinmico, siguiendo las transformaciones que han sufrido la sociedad y las patologas que la afectan. En los primeros aos del siglo pasado abundaban las enfermedades infecciosas que ahora han perdido protagonismo. El envejecimiento social actual hace que en la Reumatologa haya aumentado su campo de accin en enfermedades como la artrosis o la osteoporosis. Nuevos procesos infecciosos han hecho su aparicin, como las infecciones por virus B y C o por VIH, y nuevas entidades estn aumentando su importancia en las sociedades desarrolladas, como la fibromialgia y el dolor crnico. A todas ellas, la Reumatologa tiene la obligacin de responder, en aras de mantener la excelencia profesional y la mejor asistencia a los enfermos del aparato locomotor.

Web Médica Acreditada. Ver más información

Nosotros subscribimos Los Principios del c�digo HONcode de la Fundaci�n Salud en la Red Nosotros subscribimos los Principios del c�digo HONcode.
Compruébelo aqu�.

Sociedad Española de Reumatología, C/ Marqués del Duero,5, 1º, Madrid 28001 Teléfono: 91.576.77.99 Ext. Fax: 91.578.11.33

Diseño web: 2mdc.com